Lo que debe saber sobre la listeria

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Con los muchos recuentos de alimentos que vemos en la sociedad actual, la mayoría de nosotros estamos familiarizados con los culpables comunes E. coli y la salmonela. Sin embargo, la contaminación con la bacteria listeria monocytogenes también es posible, por lo que también debe conocerla.

Las infecciones por listeria (listeriosis) ocurren cuando una persona come un alimento contaminado con la bacteria listeria monocytogenes. Se encuentra con mayor frecuencia en carnes procesadas, como perritos calientes y embutidos (tanto envasados ​​como en el mostrador), quesos blandos y mariscos ahumados. La leche cruda o sin pasteurizar y los productos elaborados con ella contienen comúnmente listeria. La mayoría de las personas sanas que consumen estos alimentos no contraen listeriosis, incluso si el producto está contaminado.

Quien esta en riesgo

La mayoría de las personas sanas que consumen alimentos contaminados con listeria monocytogenes no se enfermarán. Algunos pueden tener síntomas leves, pero la mayoría de nosotros nunca lo sabremos. Sin embargo, hay ciertos grupos de personas que pueden verse muy gravemente afectadas por esta bacteria.

Aquellos en alto riesgo incluyen:

• Mujeres embarazadas: las mujeres embarazadas tienen aproximadamente 13 veces más probabilidades de contraer listeriosis que el público en general. Aproximadamente uno de cada seis casos confirmados de listeriosis es una mujer embarazada. La listeriosis puede causar complicaciones graves durante el embarazo.
• Recién nacidos: los bebés recién nacidos contraen listeriosis cuando sus madres comen alimentos contaminados. Las infecciones pueden causar complicaciones potencialmente mortales.
• Aquellos con sistemas inmunitarios debilitados: las personas que tienen sistemas inmunitarios comprometidos, cáncer, diabetes, alcoholismo, enfermedad hepática o renal o SIDA tienen un alto riesgo de complicaciones por infecciones de listeria. Las personas con SIDA tienen 300 veces más probabilidades de verse afectadas por infecciones de listeria que la población general.
• Adultos mayores

Los síntomas

Los síntomas de la listeriosis generalmente comienzan con síntomas gastrointestinales como diarrea y calambres estomacales. Sin embargo, una vez que se diagnostica, estos síntomas generalmente han sido seguidos por:

• fiebre
• Dolores musculares
• Dolor de cabeza
• Rigidez en el cuello
• Confusión
• Pérdida del equilibrio
• Convulsiones (convulsiones)

Las mujeres embarazadas se encuentran entre los grupos de mayor riesgo para la listeriosis y los síntomas durante el embarazo son diferentes a los de otras. Las mujeres embarazadas que desarrollan listeriosis pueden experimentar síntomas similares a la gripe, pero la infección puede llevar a:

• aborto involuntario
• muerte fetal
• Parto prematuro
• Infecciones potencialmente mortales en el recién nacido.

Opciones de tratamiento

Las infecciones por listeria se tratan con antibióticos. Cualquier persona que tenga un alto riesgo de contraer listeriosis que experimente síntomas similares a la gripe dentro de los dos meses de comer alimentos contaminados (durante brotes conocidos) debe buscar atención médica.

La listeriosis puede causar la muerte, incluso cuando se trata. Casi todas las muertes relacionadas con la listeria ocurren en personas con alto riesgo.
Prevención

La mejor manera de prevenir una infección por listeria es usar las precauciones adecuadas de seguridad alimentaria.

Lávese las manos: lavarse bien las manos mientras prepara la comida y antes de comer es esencial para prevenir cualquier tipo de enfermedad transmitida por los alimentos.
Asegúrese de que su comida esté bien lavada y completamente cocida: las carnes poco cocinadas y los vegetales sucios son los principales culpables de la propagación de la listeria. Es esencial asegurarse de lavar bien todas las frutas y verduras (especialmente las que no se cocinarán) y cocinar todas las carnes a la temperatura adecuada. Incluso si el producto se pela, debe lavarse primero. Mantenga los alimentos crudos y los alimentos cocidos separados y no coloque los alimentos cocidos sobre tablas de cortar o platos que contengan carne cruda.

Las carnes deben cocinarse hasta que sus temperaturas internas alcancen:

• Aves: 165 grados F
• Carne de res: 145 grados F
• Cerdo: 145 grados F

Las carnes molidas deben cocinarse hasta que estén doradas por completo y la temperatura interna sea de al menos 160 grados F (carne de res, cerdo, ternera y cordero) o 165 grados F (pavo y pollo).

Almacene las sobras a temperaturas adecuadas: Almacenar los alimentos a temperaturas adecuadas es importante para prevenir el crecimiento de listeria monocytogenes. Los refrigeradores deben mantenerse por debajo de 40 grados F y los congeladores por debajo de 0 grados F. Sin embargo, la listeria puede crecer en algunos alimentos incluso en el refrigerador.

Precauciones especiales para las personas con alto riesgo: dado que la listeriosis puede ser tan grave para los grupos de alto riesgo, como las mujeres embarazadas, es mejor evitar ciertos alimentos por completo.

El CDC recomienda que las personas en grupos de alto riesgo no coman salchichas, embutidos, embutidos o salchichas a menos que se calienten a por lo menos 160 grados F justo antes de servir. No coma quesos blandos como el queso feta, brie o queso blanco a menos que la etiqueta especifique que se hizo con leche pasteurizada. No coma mariscos refrigerados ahumados, como salmón ahumado o salmón ahumado, a menos que esté incluido en un plato cocinado o se sirva en un paquete estable en el estante en lugar de la sección refrigerada o delicatessen. No coma paté de carne refrigerada o paté (que se vende en la sección refrigerada o delicatessen) que no sean estables en el estante.

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